Thursday, April 19, 2012

le futur proche

The near-future tense in French is a way of saying "going to," and corresponds, for the most part, to the way we use "going to" in English. The basic construction in French involves the conjugated form of the verb aller plus the infinitive form of the required verb.

sujet + (ne/n') aller [conjugué] (pas) + infinitif

PRÉSENT: Je vais au ciné. (I'm going to the cinema.)
FUTUR PROCHE (affirmatif): Je vais aller au ciné. (I'm going to go to the cinema.)
FUTUR PROCHE (négatif): Je ne vais pas aller au cinéma. (I'm not going to go to the cinema)

Other examples:

1. Elle va faire la vaisselle après le souper.
2. Va-t-il comprendre?
3. Où vont-ils le trouver?

Example (3), above, brings in the idea of direct and indirect objects, and how to place them inside a futur proche construction. The grammatical rule is simple enough: place all objects, direct and indirect, right before the infinitive, and never inside the ne/pas negation. For instance:

1. Où va-t-elle le trouver? (Where's she going to find him/it?)
2. Je vais le faire dans un instant. (I'm going to do it in a moment.)
3. Elle va lui en parler demain. (She's going to talk to him about it tomorrow.)
4. Je te promets que je vais y réfléchir. (I promise you that I'm going to think about it.)
5. Nous allons leur proposer une solution. (We're going to propose a solution to them.)
6. Ils vont nous traquer. (They're going to track/hunt us.)
7. L'écureuil ne va pas les partager. (The squirrel's not going to share them.)
8. Tu ne vas pas le lire? (You're not going to read it?)
9. Ne vas-tu pas le faire? (Aren't you going to do it?)

Try changing the following sentences from the present to the near-future tense.

1. Je fais du jogging chaque jour.
2. Tu y penses.
3. Le fait-il?
4. Nous jouons au foot.
5. Visitez-vous Paris?
6. Elles prennent le train.
7. Pourquoi n'étudies-tu pas le chinois?
8. Pourquoi ne l'étudies-tu pas?

Answers (highlight the space between the brackets to see):

1. Je vais faire du jogging chaque jour.
2. Tu vas y penser.
3. Va-t-il le faire?
4. Nous allons jouer au foot.
5. Allez-vous visiter Paris?
6. Vont-elles prendre le train?
7. Pourquoi ne vas-tu pas étudier le chinois?
8. Pourquoi ne vas-tu pas l'étudier?


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